Các bài viết cũ

Phát hiện nghĩa địa của 75 con cá voi trong sa mạc


Phát hiện nghĩa địa của 75 con cá voi trong sa mạc

Các nhà khoa học đã vô cùng bối rối trong việc lý giải nguyên nhân dẫn tới cái chết của 75 con cá voi trong một sa mạc cách biển gần 1km.
Nghĩa địa cá voi này được coi là một trong những nghĩa địa cá voi thời tiền sử được bảo tồn tốt nhất từ trước tới nay với 20 bộ hài cốt hoàn toàn còn nguyên vẹn. Nghĩa địa gồm có 75 bộ hài cốt của cá voi sống trên Trái Đất từ 2 triệu năm trước được phát hiện vào tháng 6/2010 trong một dự án mở đường cao tốc.
Một bộ hài cốt cá voi tiền sử được tìm thấy trong sa mạc ở Chile
Hầu hết đó là hóa thạch của cá voi sừng tấm dài khoảng 8m. Ngoài ra còn có hài cốt của một loài cá heo đã tuyệt chủng từng được phát hiện ở Peru trước đó.
Tuy nhiên, điều khiến các nhà khoa học bối rối nhất khi phát hiện ra nghĩa địa này đó là làm các nào mà gần 100 con cá voi thời tiền sử, và dự kiến sẽ còn phát hiện thêm nhiều hơn nữa, đa số trong đó có kích cỡ bằng chiếc xe bus, lại cùng chết tại một góc của sa mạc Atacama ở Chile.
Theo phỏng đoán của các nhà nghiên cứu, có thể những con cá voi này đã tập trung lại trong một vịnh nước và động đất đã khiến vịnh nước này bị cô lập với đại dương, khô cạn theo thời gian và làm những con cá voi cổ đại bị mắc kẹt tới chết; hoặc có thể do một trận bão lớn đã đem lũ cá voi này lên bờ và bỏ lại đó.
Hiện các nhà nghiên cứu đang tìm kiếm thêm bằng chứng để khẳng định các giả thuyết của mình.

Phát hiện tổ khủng long con ở Mông Cổ


Phát hiện tổ khủng long con ở Mông Cổ

Các nhà khoa học vừa phát hiện tổ khủng long con ăn thực vật bị cát vùi lấp ở Mông Cổ.
Theo tờ Journal of Paleontology, một tổ khủng long có tên Protoceratops andrewsi niên đại 70 triệu năm tuổi vừa được phát hiện bằng chứng 15 cá thể khủng long con chưa trưởng thành.
Trong số lượng lớn những quả trứng chứng tỏ mối liên hệ với những loài khủng long khác như loài khủng long ăn thịt Oviraptor hoặc những loài khủng long mỏ vịt sau khi phát hiện quần thể khủng long hóa thạch đa loài trong cùng một tổ là khá hiếm hoi.
Ông David Fastovsky, trưởng khoa nghiên cứu về đất thuộc trường ĐH Rhode và cộng sự đã phân tích những hóa thạch khủng long vừa được tìm thấy, đã đo được đường kính của tổ khoảng 60cm.
Tổ khủng long hóa thạch này đã được phát hiện tại Tugrikinshire (Mông Cổ), nơi được cho là cát vùi lấp nhanh và đã chôn vùi những con khủng long con này trong khi chúng vẫn còn đang sống.
Phát hiện xương hóa thạch của tổ khung long con. (Ảnh: Discovery)
Sau quá trình tìm hiểu, các nhà nghiên cứu kết luận, tất cả 15 con khủng long đều có đặc điểm chưa trưởng thành. Những con khủng long này có mồm ngắn, hai mắt to tương xứng và không có đặc điểm trưởng thành nhưng có những cái sừng nhô lên và có những điểm xếp nếp lớn mà chỉ có loài khủng long trưởng thành mới có.
Dựa vào những mẫu phân tích, các nhà khoa học khẳng định quần thể khủng long được tiềm thấy là loài khủng long ăn thực vật tồn tại và lớn lên trong tổ ít nhất trong giai đoạn đầu mới mới sinh.
“Những ổ trứng lớn có thể là cách đảm bảo sự sống sót của các loài động vật trong thế giới thự nhiên vì có sự chăm sóc và bảo vệ kỹ lương của bố mẹ. Hơn nữa, Mông Cổ vào thời điểm đó là nơi có nhiều loài khủng long ăn thịt lớn chuyên “săn lùng” ăn những con khủng long con ăn thực vật”, thầy Fastovsky phân tích.
Tổ khủng long này hiện đang được lưu trữ tại Trung tâm Paleontological thuộc Viện Nghiên cứu khoa học Mông Cổ ở Ulan Baatar, (Mông Cổ).

Phát hiện hóa thạch của cá sấu tại Dominica


Phát hiện hóa thạch của cá sấu tại Dominica

Các nhà khoa học vừa phát hiện ra những hóa thạch của cá sấu được bảo quản cực kỳ tốt trong một hang động nước ngọt ở nước cộng hoà Dominica.
Hiện các nhà khoa học đang làm việc để xác định tuổi chính xác của các hóa thạch này. Ngoài ra các nhà khoa học còn phát hiện thêm xương của loài khỉ cổ đại, một phần hóa thạch của con lười, con dơi, chim, và một số sinh vật khác trong hang động này.
Các hóa thạch trong hoang động dưới nước này gần như hoàn hảo cho việc nghiên cứu.
Mõm cá sấu hóa thạch.
Các nhà nghiên cứu đang thu thập hóa thạch mà niên đại của nó có khả năng lên đến hàng ngàn năm tuổi.
Các nhà nghiên cứu đã lặn 2 lần để thu thập bộ xương gần như hoàn toàn gồm: hộp sọ (ảnh), tay, chân, cột sống, và một cái đuôi.
Lối vào hang động nước ngọt nơi ít nhất bốn cá sấu hóa thạch đã được tìm thấy.
Vẻ đẹp hùng vĩ bên trong hang động
Thu thập xương chậu của một con lười và răng cá sấu ở tầng đất ngập nước.
Các bộ xương của những con dơi
Cột sống hóa thạch của cá sấu
Yêu động vật (Theo nationalgeographic)

Trung Quốc tìm ra hóa thạch chim 7 triệu năm tuổi


Trung Quốc tìm ra hóa thạch chim 7 triệu năm tuổi

Viện Bảo tàng Hóa thạch động vật cổ Hezheng ở tỉnh Cam Túc, phía Tây Bắc Trung Quốc ngày 19/8 cho biết họ đã phát hiện hóa thạch nguyên vẹn của một chú chim có niên đại hơn 7 triệu năm.
Ông Chen Shanqin, Phó Giám đốc viện Bảo tàng Hezheng cho hay đây là hóa thạch chim còn nguyên vẹn đầu tiên được tìm thấy tỉnh này.
Ông Chen miêu tả đây là hóa thạch của một chú chim đang ở tư thế vùng vẫy với đôi cách rộng hết cỡ và đôi chân bị dính khít vào nhau.
Xét về mặt địa tầng nơi chú chim này bị biến thành hóa thạch và các hóa thạch động vật khác được tìm thấy trước đó, ông Chen kết luận hóa thạch chim này có thể có niên đại hơn 7 triệu năm.
Tuy nhiên ông Chen cũng cho biết các nhà khảo cổ học vẫn cần nghiên cứu thêm xem chú chim này thuộc họ nào.
Theo ông Chen, hiện các nhà khảo cổ học đã tìm ra hơn 30.000 hóa thạch động vật cổ đại trong khu vực và các vùng lân cận, bao gồm những loài như ngựa nguyên thủy 3 móng, động vật có vú ăn cỏ như voi, hay tê giác có lông có niên đại 2,5 – 30 triệu năm, song đây là loài chim hiếm có.
Yêu động vật (Theo Vietnam+)

Tìm thấy “người mẹ kỷ Jura”


Tìm thấy “người mẹ kỷ Jura”

Hóa thạch cổ xưa nhất của đa số động vật hữu nhũ ngày nay, kể cả con người, vừa được phát hiện.

Với tên gọi Juramaia (người mẹ kỷ Jura) sinensis, con vật nhỏ có hình dạng chuột chù thường leo cây để tìm sâu ăn và cũng để tránh bị khủng long ăn thịt hoặc đè bẹp. “Do loài vật này đã sống cách đây 160 triệu năm, và không có ai ký giấy khai sinh cho hậu duệ của nó, Juramaia sinensis có thể là bà cố tổ xa xôi của chúng ta. Bạn không cần phải là một con khủng long to lớn mới được xem là quan trọng. Cuối cùng, loài vật nhỏ bé đã thắng thế. Nếu không có Juramaia sinensis, bạn và tôi đã không có ở đây để mà trò chuyện”, chuyên gia cổ sinh vật học Zhe Xi Luo thuộc Bảo tàng Lịch sử tự nhiên TP Pittsburgh, bang Pennsylvania (Mỹ) và là trưởng nhóm nghiên cứu, phát biểu.

Phác thảo loài Juramaia sinensis – (Ảnh: Discovery)

Theo chuyên san khoa học Nature, Luo cùng các cộng sự Chong Xi Yuan, Qing Jin Meng và Qiang Ji đã phân tích những hài cốt còn lại của loài vật trên, được tìm thấy tại tỉnh Liêu Ninh, đông bắc Trung Quốc và được lưu giữ tại Bảo tàng Lịch sử tự nhiên Bắc Kinh. Các hóa thạch bao gồm một hộp sọ bị khuyết, dấu tích những mô mềm, bộ răng hoàn chỉnh và những chiếc xương chân trước. Trên cơ sở những đặc điểm này, các chuyên gia kết luận Juramia sinensis gần với những con vật có nhau thai trên cây phả hệ động vật hữu nhũ hơn với các loài thú có túi như kangaroo.

Trước phát hiện trên, các nhà khoa học đã có trong tay các bằng chứng ADN cho thấy tổ tiên chung của các loài động vật hữu nhũ có nhau và có túi sống cách đây 160 triệu năm, nhưng động vật có nhau cổ nhất được tìm thấy là Eomaia sống cách đây 125 triệu năm. Việc phát hiện Juramaia sinensis lấp đầy 35 triệu năm còn lại.

Các chân trước của Juramaia sinensis thích nghi với việc níu bám vào cành cây và chạy nhanh, những khả năng đắc dụng trong bối cảnh có nhiều loài vật to lớn hơn, bao gồm khủng long, đi lại bên dưới để tìm mồi. Juramaia sinensis nặng chưa đến nửa kg, răng của nó sắc nhọn có thể nhai được các loại côn trùng. Phó giáo sư Gregory Wilson tại khoa Sinh học thuộc Đại học Washington nhận định phát hiện trên giúp củng cố sự hiểu biết về bối cảnh tiến hóa của các loài động vật hữu nhũ.

Yêu động vật (Theo Thanh Niên)

Tìm thấy hóa thạch của bò sát biển mang phôi thai


Tìm thấy hóa thạch của bò sát biển mang phôi thai

Theo tạp chí Khoa học của Mỹ số ra ngày 11/8, các nhà khoa học Mỹ đã phát hiện hóa thạch của một loài bò sát sống dưới nước thời tiền sử có mang phôi thai.

Đây là bằng chứng đầu tiên cho thấy loài bò sát sống dưới nước đẻ con chứ không phải đẻ trứng.
Hóa thạch 78 triệu năm của loài bò sát sống dưới nước trên, tên khoa học Polycotylus latippinus, có bốn vây như mái chèo, hay nói cách khác đó là sự kết hợp của rùa và rắn. Hóa thạch dài 4,7m, có chứa một hình hài phôi thai với đầy đủ các xương sườn, 20 đốt sống, xương vai, xương hông và xương vây mái chèo.
Các nhà khoa học từ lâu đã cho rằng có một sinh vật lớn từng nằm trong tốp những con vật săn mồi hàng đầu dưới đại dương không bò lên bờ đẻ trứng, nhưng chưa tìm được bằng chứng để chứng minh cho nhận định này. Tuy nhiên, phát hiện trên có thể giúp giới chuyên môn tìm ra lời giải.
Theo các nhà khoa học, một số loài bò sát dưới nước tồn tại trong thời kỳ Đại Trung Sinh cùng với loài Polycotylus latippinus trên cũng sinh sản bằng đẻ con, một đặc điểm liên quan đến lối sống có tính xã hội và con cái thường chăm sóc con khi chúng được sinh ra, giống như loài cá heo. Các nhà khoa học cho rằng loài Polycotylus latippinus cũng có đặc điểm như vậy.
Mẫu hóa thạch về loài Polycotylus latippinus trước đây đã được một nhà khoa học phát hiện vào năm 1987 tại bang Kansas, Mỹ, song mẫu này còn thiếu cổ và đầu.
Hiện hóa thạch “mẹ con Polycotylus latippinus” đang được trưng bày tại Bảo tàng Lịch sử Thiên nhiên ở hạt Los Angeles, Mỹ.
Yêu động vật (Theo Daily mail, Vietnam+)