Các bài viết cũ

Gấu trúc từng là loài ăn thịt tàn bạo


Theo Nicole MacCorkle, nhân viên chăm sóc gấu trúc tại Vườn quốc gia Smithsonian (Washington D.C, Mỹ), gấu trúc vẫn ăn thịt nếu người ta đưa cho chúng, nhưng không chủ động săn mồi.

Các nhà khoa học Trung Quốc cho biết những con gấu trúc cổ đại là loài ăn thịt tàn bạo. Theo nhà cổ sinh vật học Trung Quốc Huang Wanbo: “400.000 năm trước, ở đây có nhiều gấu trúc hơn người”.

Các nhà khoa học giải thích rằng chính con người khiến gấu trúc thay đổi tập quán ăn thịt. Khi con người ngày càng đông lên, gấu trúc bị đẩy lên sống ở những vùng cao hơn. Chúng buộc phải ăn tre để tránh cạnh tranh thức ăn với các loài ăn thịt khác.

Tuy nhiên, cho tới nay, gấu trúc vẫn còn giữ lại các đặc tính của loài động vật ăn thịt. Ruột của động vật ăn thực vật thường dài hơn để hỗ trợ tiêu hóa chất xơ, nhưng gấu trúc thì không.

Thêm vào đó, khi các nhà khoa học tiến hành sắp xếp bộ gen của gấu trúc, họ phát hiện ra rằng loại động vật này thiếu các gen mã hóa cho các loại enzyme phân hủy cellulose – chất xơ trong tre và các loại cỏ khác.

Read the rest of this entry

Đời sống tình dục đặc biệt của gấu trúc


Khó khăn trong việc giao phối của gấu trúc tự nhiên và nuôi nhốt lâu nay vẫn là điều khá bí ẩn. Một nghiên cứu gần đây cho thấy gấu trúc phải khéo léo tới mức nào để có thể sinh ra thế hệ nối dõi.
Nghiên cứu đầu tiên tiết lộ khả năng sinh sản của gấu trúc đực cho thấy gấu trúc đực có khả năng thụ tinh cho gấu cái trong ít nhất 6 tháng mỗi năm, nhưng gấu cái chỉ sẵn sàng đón nhận trong 1 -3 ngày trong cả năm ròng. Không chỉ vì thời gian sẵn sàng giao phối quá ngắn của gấu cái, gấu đực cũng phải trải qua một hành trình tương đối gian nan.
“Để con đực có thể tìm con cái và thụ tinh thành công, chúng phải vượt qua những quãng đường rất xa qua những địa thế hiểm trở”, Copper Aitken-Palmer, trưởng nhóm nghiên cứu, cho biết.
Aitken-Palmer, bác sĩ thú y chính ở Viện sinh học bảo tồn Smithsonian (Mỹ), giải thích rằng mùa sinh sản của gấu cái kéo dài từ tháng 2 tới tháng 5 hằng năm. Trong thời gian này, mỗi con cái chỉ có 1 – 3 ngày có thể tiếp nhận tinh trùng từ con đực. Nghiên cứu trước đây đã nói tới điều này, nhưng bây giờ chúng ta mới biết điều gì diễn ra với gấu đực.

Gấu trúc cũng ăn thịt


Gấu trúc cũng ăn thịt

Tại tỉnh Tứ Xuyên, Trung Quốc các nhà sinh học địa phương đã phát hiện trong rừng một con gấu trúc ăn thịt.
Các nhà sinh học Trung Quốc đã gắn những chiếc camera trong rừng để quan sát tập tính của những loài vật hoang dã mà tại vườn thú, trong điều kiện nuôi nhốt chúng không thể hiện. Một hiện tượng làm họ rất ngạc nhiên và chưa hề nghĩ đến: hóa ra gấu trúc, loài vật cực kỳ xinh xắn, tựa như những con thú bông trẻ em chơi – một biểu tượng của sự hiền lành, dễ thương, nhẫn nại và chịu đựng đến tội nghiệp – cũng ăn thịt và tấn công các sinh vật khác, hãng thông tấn ATH cho hay.
Khi tin này được công bố, người ta mới nhớ lại rằng cuối tháng tám năm 2011 khi nhà sinh học Bagnett nói về sự hung dữ của gấu trúc và khả năng tấn công những con vật khác của chúng đăng trên mạng, người ta cho rằng là tin bịa đặt, không đúng với thực tế và các hacker vốn yêu gấu trúc liền xóa đi.
Nay bảng điện tử của thành phố Thành Đô đặt ở vệ đường xuất hiện thông tin nói trên. Lúc đầu người Tứ Xuyên rất bực tức, cảm thấy bị xúc phạm vì gấu trúc vốn là niềm tự hào của địa phương mình, nhưng sau đó họ phải “tâm phục khẩu phục” vì sau vài giờ một đoạn phim ngắn mà các nhà sinh học quay được đã chứng minh sự nguy hiểm của gấu trúc.
Yêu động vật (Theo vietnamnet)

Gấu trúc hay ong?


Gấu trúc hay ong?

Trước số lượng sinh vật có nguy cơ tuyệt chủng ngày càng lớn, các nhà hoạt động vì môi trường đang đau đầu khi phải chọn ra loài ưu tiên cho công tác cứu hộ.
Tổ chức Bảo tồn thiên nhiên quốc tế (IUCN) chuẩn bị thực hiện hàng chục dự án thuộc chương trình SOS (“Save our species” – tạm dịch “Cứu lấy các loài quanh ta”). Chương trình này do IUCN phối hợp với Ngân hàng Thế giới, Quỹ môi trường thế giới tổ chức, với mục tiêu đến năm 2015 sẽ trở thành quỹ quốc tế lớn nhất về giữ gìn sự đa dạng sinh học, theo báo Le Monde.
Chiến lược lâu nay là dùng hình ảnh của những loài có nguy cơ tuyệt chủng mang tính biểu tượng cao về mặt truyền thông như gấu trúc, cọp, báo tuyết, tê giác, khỉ đột… Tuy nhiên, nhiều nhà khoa học cho rằng để bảo vệ môi trường thiên nhiên, không thể chỉ tập trung mọi ngân sách vào các “ngôi sao”, trong khi số phận hàng chục ngàn loài động – thực vật khác cũng rất mong manh.
Chuyên san Conservation Biology đã thực hiện thăm dò về chiến lược gìn giữ sự đa dạng sinh học vào cuối năm 2011. Giáo sư chuyên ngành kinh tế môi trường Murray Rudd thuộc Đại học York (Anh) đã thu thập câu trả lời của 583 chuyên gia đến từ nhiều quốc gia. Hầu hết (99,56%) những người được hỏi đều đồng ý rằng chính hoạt động của con người đã làm tính đa dạng sinh học bị suy giảm nghiêm trọng. Về biện pháp giải quyết, các ý kiến có nhiều khác biệt, đặc biệt trong vấn đề chọn loài nào, bỏ loài nào nếu không đủ kinh phí để bảo tồn tất cả.
Trên lý thuyết, giá trị về mặt sinh thái của các loài đều ngang nhau. Nhưng thực tế cho thấy, ngay cả một chương trình do 3 tổ chức rất có uy tín phối hợp thực hiện như SOS, số tiền thu được vẫn chưa như mong đợi. Chính vì vậy, nhiều nhà khoa học đang đề cao tính thực dụng khi thực hiện các chương trình bảo tồn. Trong thăm dò nói trên, có đến 50,3% chuyên gia “đồng ý” với giải pháp tập trung nguồn ngân sách để bảo vệ các loài động – thực vật có khả năng phục hồi số lượng cao nhất, hơn là bỏ tiền vào những loài mà sự tồn vong chỉ còn tính theo ngày với những cá thể cuối cùng còn sót lại.
Nhưng nên chọn gấu trúc hay ong? Cọp hay giun đất? Những loài vật có vẻ “tầm thường” như ong lại giữ vai trò vô cùng quan trọng đối với sự vận hành của hệ sinh thái, cả tự nhiên lẫn nhân tạo. Cách đây vài năm, truyền thông Pháp liên tục giật tít trang nhất về việc một số ngành trồng trọt của nước này bị ảnh hưởng nghiêm trọng do số lượng ong giảm vì các tác động xấu của môi trường. Không có vật trung gian giúp cây thụ phấn, nông dân sẽ bị mất mùa. Các chuyên gia đầu ngành về nông nghiệp, sinh thái… đã phải cấp tốc thực hiện nhiều biện pháp bảo vệ ong để ổn định lại tình hình.
Tuy nhiên, nếu đem ong, ốc sên hay giun đất ra làm biểu tượng thì sẽ khó “lay động lòng người” như gấu trúc, cọp hay đười ươi. Báo Le Monde dẫn lời Giám đốc chương trình SOS Jean-Christophe Vié nhận định: “Hãy nhìn vật may mắn của các đội tuyển bóng đá thì biết. Bạn có thể tưởng tượng những đội này sẽ được mệnh danh là… Kiến Cameroon hay Bọt biển Colombia? Nếu so sánh, đương nhiên hình ảnh dũng mãnh của các loài săn mồi sẽ thắng thế”.
Có quá nhiều khó khăn để tìm lối ra vẹn toàn cho 20.000 loài đang bị đe dọa trong Sách đỏ của IUCN. Hiện các nhà khoa học đang thực hiện một số biện pháp được xem là đạt kết quả cao. Trước tiên là về mặt địa lý, chọn đầu tư bảo tồn vào những vùng có hệ sinh thái phong phú nhất với nhiều loài có nguy cơ tuyệt chủng. Từ 20 năm nay, Tổ chức Bảo tồn quốc tế đã khoanh vùng 34 “điểm nóng” về đa dạng sinh học. Những vùng này chỉ chiếm 2,3% diện tích trái đất nhưng là nơi sinh sống của 90% sinh vật của hành tinh xanh.
Biện pháp tiếp theo là chọn những loài mà công tác bảo tồn có thể giúp ích cho nhiều loài khác. Ví dụ cọp,  chúa tể sơn lâm là hình ảnh sáng giá để thu hút nhiều nguồn tài trợ. Không chỉ thế, loài này phụ thuộc lớn vào môi trường xung quanh nên cần phải giữ gìn cả hệ động – thực vật nơi chúng sinh sống. Nói cách khác, bảo tồn cọp đồng nghĩa với việc bảo tồn cả cánh rừng rộng lớn. Ngoài ra, việc chọn loài cũng có thể dựa trên nguyên tắc bảo đảm sự đa dạng về mặt tiến hóa: thay vì bảo vệ cùng lúc 3 loài ếch, cần ưu tiên bảo vệ 3 đại diện lưỡng cư khác nhau (như ếch, cóc, kỳ nhông).

Thế giới hoang dã dưới ống kính của nhiếp ảnh gia


Thế giới hoang dã dưới ống kính của nhiếp ảnh gia

Gia đình khỉ co ro trong giá lạnh, thiên nga đuổi nhau trên cánh đồng, hoa giọt tuyết nở sớm,… là những hình ảnh thiên nhiên đẹp nhất tuần qua.
Một con chim hải âu lớn bay trên vùng biển Nam Cực.
Một gia đình nhà khỉ ngồi co ro trên hàng rào sắt trong thời tiết dưới 0 độ C ở Tanmarg, Ấn Độ
Cây bị bao phủ bởi tuyết trắng trên núi Jura ở Crozet, Pháp.
Thiên nga đuổi nhau trên cánh đồng ngập lụt ở Motono, gần Tokyo, Nhật Bản.
Loài ếch nhỏ nhất thế giới vừa được phát hiện ở Papua New Guinea.
Hải cẩu bị nhốt trong bồn tắm tại khu bảo tồn hải cẩu ở Pieterburen, Hà Lan.
Một con đười ươi bế con đu trên đỉnh ngọn cây
cao su gần ngôi làng Sawang Rimba, Indonesia
Gấu trúc ngồi trên cây trong trung tân nhân giống gấu trúc ở Tứ Xuyên, Trung Quốc.
Một loài rắn mới có sừng được phát hiện ở Tanzania.
Chim hồng hạc trên hồ muối Larnaca ở Đảo Síp.
Đàn hươu đỏ Kashmiri trên đỉnh núi tuyết phủ trong
khu bảo tồn động vật hoang dã Dachigam ở Ấn Độ.
Những hình ảnh đầu tiên của khỉ mũi hếch được ghi lại ở Kachin, Myanmar
Một con chuột sóc quý hiếm nằm trong lá ở Suffolk, Anh.
Một con hổ Sumatra được nuôi trong nhà dân ở Perawang, Indonesia.

Ảnh đẹp động vật trong tuần


Ảnh đẹp động vật trong tuần

Linh dương nhảy xuống sông, cừu tỷ thí trên võ đài, gấu trắng nhào lộn dưới nước là những hình ảnh đẹp về động vật trong tuần.
Những con linh dương nhảy xuống sông Mara để sang bờ bên kia trong công viên quốc gia Masai Mara của Kenya. Đây là một trong những hoạt động di cư lớn nhất trên trái đất, với sự tham gia của hơn một triệu con linh dương. Chúng rời Tanzania để tới Kenya và sông Mara là trở ngại lớn nhất trong hành trình của chúng.
Hai con gấu vật nhau trong vườn thú Miami, thành phố Miami, bang Florida, Mỹ. Ảnh: Solent News.
Một quan chức Mỹ ngồi cạnh gấu trúc trong khu bảo tồn gấu trúc tại tỉnh Tứ Xuyên, Trung Quốc. Ảnh: Rex Features.
Hai con cừu đánh nhau trong một cuộc thi dành cho cừu tại tỉnh An Huy, Trung Quốc. Ảnh: Rex Features.
Con gấu trắng thể hiện tài nhào lộn dưới một ao trong khu bảo tồn Highland tại Scotland. Ảnh: Solent News.
Hai con hà mã dường như đang tranh cãi trong khu bảo tồn Taman trên đảo Java của Indonesia. Ảnh: Caters News.
Hươu cao cổ âu yếm con trong vườn thú Ramat Gan gần thành phố Tel Aviv của Israel. Ảnh: AP.
Mèo chơi trò tung hứng với chuột tại thành phố Grass Valley, bang California, Mỹ. Ảnh: Rex Features.
Chim cánh cụt hoàng đế ngó máy ảnh trên đảo Snow Hill tại Nam Cực. Ảnh: Barcroft.
Hàng nghìn con chim sáo tạo thành vệt đen khổng lồ phía trên làng Gretna Green, Scotland. Ảnh: North News.